por H.J. Hill, fisiólogo de semillas, Dynamics de semillas, Inc.

De todas las semillas de hortalizas plantadas comercialmente, la lechuga es la que más a menudo se prepara. El propósito de este artículo es explicar el problema de siembra que requiere cebado. Este problema de semillas ha perseguido a la industria de la lechuga desde que se sembraron grandes superficies por primera vez y las ensaladas de lechuga se convirtieron en parte de la cena de todos.

Muchos vegetales diferentes se preparan antes de ser plantados. El cebado es un proceso a base de agua que se realiza en las semillas para aumentar la uniformidad de la germinación y la emergencia del suelo y, por lo tanto, mejorar el establecimiento del puesto de verduras. El cebado disminuye el lapso de tiempo entre la aparición de la primera y las últimas plántulas. El cebado también aumenta la tasa de emergencia, por lo que el soporte se establece más rápido. Un soporte uniforme para las plantas ayuda a asegurar el máximo de cajas por acre en la cosecha. Los amplios rangos en la emergencia de las plántulas disminuyen la cantidad de plantas cosechables por acre, una situación indeseable. La lechuga es especialmente vulnerable a este problema de campo en particular porque lo que se cosecha es lo que emerge inicialmente, multiplicado por los efectos de la fotosíntesis. Para alcanzar el mismo tamaño, las plántulas deben pasar la misma cantidad de tiempo en el sol. Las plántulas que emergen 2 o 3 días más tarde que la cosecha principal nunca alcanzan su tamaño debido a los efectos competitivos de sus vecinos más grandes. Este problema es análogo al problema «runt of the litter» con cerdos.

Estos atributos de cebado han sido bien documentados para muchas verduras, además de la lechuga. La lechuga, sin embargo, tiene un problema único en el mundo de las verduras que también se resuelve el cebado. Las semillas de lechuga a menudo necesitan temperaturas ligeras y / o frías para germinar uniformemente. Cuando al menos algunas semillas dentro de un lote no germinan en la oscuridad (incluso cuando se siembran a una temperatura fresca como en la figura 1), se dice que el lote de semillas es «fotosensible» o «fotodormante». La razón para el requisito de luz se discutirá en detalle más adelante. Tenga en cuenta por ahora que algunas semillas plantadas en la oscuridad en la Figura 1 no germinaron. La germinación, o la falta de ella, generalmente no es una respuesta de «todo o nada» en la lechuga. Algunas semillas dentro de este lote podrían germinar en la oscuridad mientras que la mayoría no podría. El problema de los requisitos de luz es raro en el mundo de los cultivos domesticados, pero los requisitos de germinación similares han sido bien documentados en especies menos domesticadas. Las semillas desarrollaron este tipo de mecanismo de latencia para que no germinen si se dispersan a una profundidad del suelo desfavorable para una emergencia exitosa.

El requisito de luz para la germinación en lechuga se complica aún más por la interacción con la temperatura de germinación. La Figura 2 ilustra los efectos del aumento de la temperatura de la germinación de la semilla de lechuga, incluso cuando la luz no es un problema. En este caso, la semilla de lechuga se sembró con luz constante pero a dos temperaturas de germinación diferentes. Las semillas plantadas a la temperatura más alta (82 ° F) no germinaron tan bien como las semillas plantadas a la temperatura más baja (72 ° F). Las altas temperaturas pueden causar el mismo tipo de inhibición que la oscuridad puede causar. Similar a la respuesta a la luz, las respuestas a altas temperaturas varían de una semilla a otra dentro de un lote.

El peor escenario para la germinación de la semilla de lechuga es cuando un lote se coloca en un ambiente privado de luz que también está a una temperatura alta (consulte la Figura 3). Los dos factores ambientales interactúan entre sí, produciendo una mayor respuesta inhibitoria que cualquiera de los factores que actúan por separado. La ausencia total de germinación en el secante de la mano derecha en la Figura 3 ilustra el grave efecto negativo que este «golpe secundario» ambiental tiene sobre la germinación de la semilla de lechuga. Si estos efectos ambientales negativos no se alivian dentro de un período de tiempo particular, la semilla de lechuga no germinará incluso si las condiciones ambientales más tarde se vuelven óptimas. La semilla ha entrado en un estado de latencia y no germinará en condiciones óptimas durante mucho tiempo. Por lo tanto, los términos «fotodormancia» o «termodormancia» a menudo se escuchan cuando las semillas de lechuga emergen de forma errática o no aparecen en absoluto después de la siembra. No hace falta decir que todos los pensamientos de una planta uniforme se han desvanecido hace mucho tiempo.

El origen de estos requisitos de germinación se encuentra dentro de la estructura de la semilla de lechuga (Figura 4, reimpresa con permiso de Drew y Gray). Hay varias capas de tejido que rodean el embrión de la semilla de lechuga. El pericarpio es la capa exterior de la semilla, derivada de la pared ovárica de la flor. La capa de tegumento se deriva del óvulo y, en muchas semillas, se convierte en una capa de semilla «verdadera». La capa de endosperma se encuentra al lado del embrión y es el remanente de tejido nutritivo del saco embrionario. En las monocotiledóneas (por ejemplo, el maíz), el endospermo es un tejido de almacenamiento voluminoso. En la lechuga, sin embargo, el endospermo se convierte en la «capa de la semilla» porque esta capa de tejido regula la germinación. La capa de endosperma causa los requisitos de temperatura de luz y frío. Si la capa de endosperma se retira del embrión, el s La eed germina bien. Por lo tanto, en la semilla de lechuga, la capa de endosperma actúa como una capa de semilla en lugar de suministrar reservas de energía al embrión en germinación, y los tejidos que normalmente regulan la germinación, es decir, el pericarpio o los integumentos, no desempeñan un papel importante en la regulación. Como mínimo, la lechuga es una semilla inusual. El grado de regulación causado por la interacción endospermo-embrión varía de una semilla a otra dentro de un lote, de una variedad a otra, y del tipo de lechuga al tipo de lechuga. Por ejemplo, el tango (un tipo de lechuga de mezcla de primavera) es extremadamente fotosensible. Se requiere luz para que las semillas germinen incluso a una temperatura moderada de 73 ° F. Para obtener un soporte uniforme para las plantas, el Tango siempre necesita ser preparado, porque la siembra mecánica siempre hace que alguna semilla quede completamente enterrada. Parris Island Cos es un tipo de lechuga romana y es mucho menos fotosensible. Este tipo de semilla germinará si se planta en la oscuridad, siempre que la temperatura de germinación no sea alta (<78-80 ° F). Por lo tanto, estas semillas solo necesitan ser preparadas si existe la posibilidad de encontrar altas temperaturas durante la germinación. Por último, las variedades de lechuga tipo cabeza crujiente toleran las altas temperaturas y la oscuridad durante la germinación. Rara vez necesitan ser cebados si se siembran como semillas crudas, y solo en condiciones extremas. Se piensa que la luz y la temperatura regulan la germinación al afectar la resistencia del endospermo a ser perforado por la radícula en crecimiento. Los estudios han demostrado que se requiere menos fuerza para perforar el endospermo en genotipos termo tolerantes y en presencia de luz. Se cree que la luz debilita el endospermo al aumentar la actividad de la enzima endo-B-mananasa. Esta enzima degrada las paredes celulares del endospermo, que se compone principalmente de mananos. También se ha demostrado que la luz afecta la proporción de la configuración del fitocromo en el embrión. Si el nivel de una forma de fitocromo (Pfr) es más alto que la otra forma (Pr), la semilla tiende a germinar. Si estos niveles se invierten, las semillas tienden a no germinar. La genética y la forma en que se produjo la semilla también pueden afectar estas formas de fitocromo (relación Pfr / Pr). La interacción exacta entre la luz y la temperatura y sus efectos sobre la actividad de la enzima y / o las proporciones del fitocromo no se han dilucidado completamente. No sabemos si el ambiente promueve la germinación solo al debilitar la capa del endospermo o por una combinación de debilitamiento del endospermo y fortalecimiento de la radícula. También se ha demostrado que el cebado de semillas de lechuga disminuye la fuerza necesaria para perforar el endospermo. La forma en que el cebado afecta al endospermo y / o al embrión aún no se comprende completamente. Sabemos que las semillas cebadas germinan bien a altas temperaturas con o sin luz (ver Figura 5). Tenga en cuenta que la longitud de la raíz de las plántulas es casi igual (no parece que ninguna semilla haya «germinado») y parece haber una proliferación bastante grande de pelos radiculares en cada radícula. Un beneficio secundario de cebar cualquier especie de semilla parece ser la proliferación de los pelos radiculares. La excreción de semillas exacerba la vulnerabilidad de las semillas de lechuga a la foto y / o inhibición de altas temperaturas. No importa cuán pequeña sea la restricción mecánica que el pellet coloca en la semilla en germinación, el pellet siempre evitará que al menos algo de luz llegue a la semilla. Plantar semillas peletizadas debajo de la superficie del suelo (una práctica recomendada para mantener los gránulos húmedos y lo más frescos posible durante la germinación) agrega un estrés que las semillas crudas no encuentran cuando se plantan en la superficie. La elección de un tipo de pellet que permita la germinación en ambientes de estrés es fundamental. No todos los productos de semillas peletizadas son iguales. Los párrafos anteriores han sido un intento de explicar por qué las semillas de lechuga a menudo necesitan ser cebadas, especialmente si se peletizan. La uniformidad de emergencia no es tan importante para los jardineros como lo es para el productor comercial. Sin embargo, todos se benefician al comprender algunas de las complejidades de la germinación de la lechuga y por qué las semillas germinan o no.